Mueren 21 corredores por hipotermia durante maratón de montaña en China


Al menos 21 corredores murieron después de que el granizo, la lluvia helada y los fuertes vientos sorprendieran a los que participantes de un maratón de montaña a campo traviesa de 100 km en China.


De acuerdo con información emitida por diversos medios locales, en la carrera participaron 172 personas, sin embargo, las condiciones climáticas causaron estragos en algunos de los corredores, inicialmente, se reportaban 16 fallecidos y con el paso del tiempo, la cifra ha aumentado hasta 21, se reporta que los 151 participantes restantes están a salvo.


Se reporta que la tragedia ocurrió cuando los corredores estaban a gran altitud, en el Bosque de Piedra del río Amarillo, cerca de la ciudad de Baiyin, en la provincia de Gansu, la cual fue golpeada repentinamente por las condiciones meteorológicas.


El alcalde de Baiyin, Zhang Xuchen, mencionó que en la zona se presentó lluvia helada, granizo, fuertes rachas de viento y temperaturas muy bajas por lo que los competidores fallecidos presentaron cuadros de hipotermia, además se reportó que otros competidores sufieron heridad leves, por lo que fueron atendidos en un hospital cercnao a la zona.



Inician investigación


Poco después de recibir llamadas de algunos participantes pidiendo ayuda, los organizadores del maratón enviaron un equipo de rescate que logró salvar a 18 corredores, añadió el alcalde


En torno a las 14:00, las condiciones empeoraron y la carrera se canceló, mientras que las autoridades locales enviaron a más socorristas al lugar, precisó.


"Como organizadores del evento, sentimos un inmenso sentimiento de culpa, expresamos nuestras profundas condolencias a las familias de las víctimas y a los corredores heridos", declaró Zhang.


Se trataba de la cuarta edición de esta carrera, organizada por el gobierno de la ciudad de Baiyin y la Asociación China de Atletismo.


"Éste es un incidente de seguridad pública causado por cambios bruscos del tiempo en una región local", declaró. Añadió que las autoridades provinciales investigarían a fondo sobre las causas.


Clima extremo


Imágenes de los medios locales mostraban a los equipos de rescate con linternas frontales escalando el terreno rocoso por la noche. Los corredores del ultramaratón estaban envueltos en mantas de emergencia.


"Todo mi cuerpo estaba empapado, incluidos los zapatos y calcetines. No podía mantenerme erguido por el viento, tenía mucho miedo de que me llevara el viento. El frío era cada vez más insoportable", declaró un superviviente a la prensa local. "Al bajar de la montaña, ya sentía síntomas de hipotermia".


La temperatura siguió cayendo por la noche, lo que dificultó aún más las tareas de rescate y la búsqueda de los desaparecidos, según Xinhua.


Gansu, una de las regiones más pobres de China, limita con Mongolia al norte y con Xinjiang al oeste.En el pasado esta provincia ha sido azotada por inundaciones y deslaves mortíferos. Los deslizamientos de tierra habrían causado más de mil muertos en una ciudad en 2010. También es propensa a los terremotos.


El bosque de piedras del río Amarillo es conocido por su paisaje montañoso accidentado marcado por estalagmitas y pilares de piedra, y suele servir de escenario para muchos programas de televisión y películas chinas, según el China Daily.Los maratones y los deportes extremos se han hecho populares entre la clase media china en los últimos años.



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